20 let českého skoku: 1997/98 – 2000/01

Čekání na úspěchy – tak by se dalo ve zkratce shrnout období na přelomu tisíciletí, co se českých skokanů na lyžích na mezinárodní scéně týká. Jaroslav Sakala měl své hvězdné sezony za sebou a hlásil pozvolný ústup ze slávy. Po něm se začali prosazovat třeba Jakub Sucháček, Michal Doležal nebo Jakub Janda.

Závěr kariéry Jaroslava Sakaly
Ještě na podzim roku 1997 se dokázal bývalý mistr světa v letech Jaroslav Sakala probojovat na nejvyšší stupně v závodech SP. Koncem listopadu byl čtvrtý a osmý v norském Lillehammeru, v prosinci se individuálně prosadil ještě na malých můstcích ve Villachu (8.), Harrachově (11.) a Engelberu (9.). Tím výčet umístění v elitní desítce závodů SP pro Sakalu končí, do konce kariéry už tyto pozice dokázal vydobýt jen v týmových kláních. Celkově se Sakala „vyšplhal“ ve Světovém poháru na 21. místo, po sezoně 1997/98 už se v konečných hodnoceních pouze propadal.

Světové medaile se mu vzdálily i na velkých akcích. Na leteckém šampionátu v lednu 1998 v německém Oberstdorfu byl až na chvostu první třicítky. A o moc lépe se mu nevedlo ani na ZOH v Naganu, 26. místo na středním můstku doplnil šestapadesátou pozicí z velkého. Ve finském Lahti se ještě legendární skokan a současný trenér slovinské Lublaně na MS připomněl 6. a 7. místem v soutěžích družstev, na velkém můstku při individuálním závodu dosáhl na 24. příčku.

[b]ZOH v Naganu? Skokané nezklamali, i když medaile chyběla[/b]
Úspěchům Sakaly se začali brzy přibližovat třeba Michal Doležal a Jakub Sucháček hned na prahu olympijského roku. V pouhých 19 letech se mladíček z Dukly Liberec Jakub Sucháček uvedl 11. a 16. pozicí na mamutu v Oberstdorfu, v půlce února pak následoval již zmíněný a pro Čechy povedený závod na olympiádě v Japonsku. Individuál na velkém můstku přinesl životní úspěch Michalu Doležalovi v podobě 8. místa, Sucháček byl patnáctý. Do elitní třicítky se pak vešel ještě František Jež.

[b]Sucháček proháněl legendy, skončil však příliš brzy[/b]
Jakub Sucháček zazářil hlavně v „poolympijské“ sezoně. Po 11. místě z Predazza skončil v domácích kláních v Harrachově hluboko v poli poražených (40. a 47.), vše si ale vynahradil na Turné čtyř můstků. Start v Oberstdorfu se mu vydařil nejlépe a Sucháček se po 14. pozici ještě třikrát vešel do bodované třicítky. Celkově z toho pak byla pěkná 16. příčka. Do konce sezony 1998/99 pak posbíral ještě tři cenná umístění v TOP 10, nejlépe si vedl v Harrachově, kde podlehl jen legendárnímu Jannemu Ahonenovi a Lassemu Ottesenovi z Norska a bral třetí pozici. V Oslu přidal čtvrté místo, celý ročník SP zakončil 16. pozicí v Planici a v celkovém hodnocení SP mu tyto výsledky zajistily nejlepší výsledek v jeho kariéře – 18. místo (dělil se o ně s Rakušanem Höllwarthem). V další sezoně ovšem nenavázal Sucháček na své předchozí výsledky, bodoval jen dvakrát a na začátku roku 2001 ukončil slibně se rozvíjející kariéru v pouhých 23 letech.

[b]Michal Doležal – naděje přelomu tisíciletí[/b]
Přestože byl Michal Doležal stejně starý, jeho úspěchy se dostavily později než u Sucháčka. Po úspěšné olympiádě se zdálo, že právě rodák z Jablonce nad Nisou může být novým českým lídrem. Po Naganu ale přišel menší útlum, do konce sezony už ve SP nebodoval. Zimu 1999 načíná Doležal 19. příčkou v Kuopiu, v prosinci už se dokázal prosadit jako sedmý v polském Zakopanem do TOP 10 a na jeho skočkách tehdy skončili i takoví borci, jako Soininen, Ingebrigtsen nebo Horngacher. Mimořádně se mu zadařilo v posledních dnech starého a prvních dnech nového tisíciletí. Turné čtyř můstků 1999/00 přineslo dalšímu talentu liberecké Dukly tyto výsledky: 17. v Oberstdorfu, 10. v Ga-Pa, 10. v Innsbrucku, 14. v Bischofshofenu. A celkově se vyšvihl na dvanácté místo! SP pro něj pokračoval mírným útlumem, i tak ale na konci sezony mohl zapisovat body za 27. místo v celkovém hodnocení. I Doležala ale potkal podobný osud, jako jeho kolegu Sucháčka, po své nejlepší sezoně se výsledkově začal pozvolna propadat.

[b]Jakub Janda skáče na scénu[/b]
Začátek nového milénia s sebou opět nesl otázku, kdo že bude lídrem nově se rodícího českého družstva. Po odchodech Sakaly, Ježe, Jiroutka a dalších se začali „rozkoukávat“ mladší, ale do světové špičky začal pomalu pronikat další zástupce silného ročníku 1978. Po Doležalovi a Sucháčkovi započal svou pouť Světovým pohárem Jakub Janda. Už v roce 1998 se dokázal ve SP probojovat na 13. příčku v norském Lillehammeru, stejně se mu vedlo o 3 roky později ve Willingenu.

Světový šampionát v Lahti v roce 2001 byl pro Čechy spíše průměrný, tým s loučícím se Sakalou skončil šestý a sedmý. Jakub Janda zaznamenal nejlepší individuální výsledek pro českou vlajku, v klání na velkém můstku byl sedmnáctý. Tím možná odstartovala jedna velká kariéra zástupce české školy, do konce ročníku 2000/01 se Janda dostal jednou do TOP 10 a dvakrát těsně za ní. Celkově z toho vzešlo 35. místo v hodnocení SP a slibný pohled do budoucích let.

Zdroj: fis-ski.com
Foto: Michal Doležal (zdroj: skijumping.pl)